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第四期杂志目录

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台山女陈倩雯的奋斗史
大器晚成陈美菊
台山俊彦(人物专访):
麦家有女喜成长
美国木石 东方神韵
慈善为怀的寿星公
东云阁
社区通讯 :
纽约中华公所
台山宁阳会馆新主席
联成公所 群贤毕至
协胜公所 培养人才
洪门忠义 致力为公
纽约昭伦公所
华埠怒吼 公义何求
酒店英语训练班结业
美东台山杯体育协会成立经过
欢迎父母官 细说故园情民路
我有一个梦:成立艺术团
马华文化的结晶—娘惹菜
一个大马 食全食美
散文天地:
乡野"积善堂"
我们这代人
情泊布碌仑
"福地"就是一颗感恩的心
风吹荷花满室香
浮石村人真好彩
军魂
"宝学"悬解

历史掌故:
台城琐忆
双喜临门
蛮陂头水电厂往事
"背猪仔吃糍"
台山锣鼓八音 落地美国开花
巴金台山之旅
丈夫不洒临歧泪
功成身退自陶然
中国最老的科举考生
孙文致梅就的信
故事连载: 金山路
人生旋律: 晓华的天空(三首)
思念(两首)/古兜丰姿(三首)
唐韵悠扬 / 天涯之旅
书画欣赏: 梁炯勳作品欣赏
陈虹作品集
谭超平、曹文耀、姚国辉书法欣赏
生活常识: 韭菜的29种保健功效你知吗?
通讯画页:
美国亚裔50杰出企业家颁奖典礼
美国都斛同乡总会春宴盛况
台山美东第二届乒乓球团体赛
华裔小姐拜访赞助商
法拉美FARAH赞助选美活动
美加美集团活动
美亚文化交流协会艺术团成立
侨团活动
华人善终基金会筹款晚会
纽约华人总商会22周年晚会

台山女陈倩雯的奋斗史

本刊记者 王晓华

陈倩雯在市议会会议上发言。
        2009年11月3日,纽约华埠喜万年大酒楼庆功宴上欢声雷动,掌声震天,许多人激动得泪流满脸,这是一次华人力量的展示,这是一场华人团结的胜利。在没有工会帮助,没有政客背书,也没有议员支持的劣势下,凭着陈倩雯的不懈努力,台山乡亲的全力支持,社区人士的热心帮助,经过十八年艰苦奋斗,四次屡败屡战,台山女陈倩雯终于一举击败现任议员,成为曼哈顿华埠160多年历史上第一位华裔市议员。华人社区欢呼雀跃,主流社会极为震惊!

华人家庭 排华受害

陈倩雯祖籍广东省台山县斗山镇大湾村。祖父约于1920年从台山移居美国,在波士顿做杂货进出口生意。其父亲出生于斗山镇大湾村。1950年,父母迁居香港,并筹划申请移民美国。1953年,小倩雯在香港呱呱落地,谁也没有想到,这陈家的三小姐,五十年后,竟成了美国纽约曼哈顿华埠一百六十多年历史中第一位华裔市议员,实现了纽约华人心中完美的梦。

当年,父母经常参加教会活动,并将儿女也送进香港天主教学校读书,希望借助教会的力量早日移民美国。谁知一等就是十二年。1962年,等得不耐烦的父亲铤而走险,从香港飞南美,在哥伦比亚逗留了九个月后坐船进入美国,成了没有身份的移民。


陈倩雯在反欺凌提案新闻发布会发言,右为陈宇晖母亲。

1962年年底,陈倩雯全家获批来美。父亲回到香港,带上妈妈及五兄妹举家移民美国。那年,小倩雯刚好九岁。

小倩雯的外公也很早就移民美国,并在第二次世界大战时从军服役,打击德意日法西斯侵略者。战争结束后,复员军人可以申请妻子来美国,1947年外婆来到美国与外公团聚。之后在费城开洗衣店。当外公外婆得知女儿、女婿和外孙获准移民美国,兴奋得彻夜难眠,第二天就决定卖掉洗衣店,举家迁到纽约,以迎接女儿全家到来。1963年1月9日,外公搂着刚下机的女儿,高兴得眉开眼笑。三十多年了,父女只有几次相聚,而女儿已是五个孩子的母亲了。这一切,对今天年轻一代来说有点不可思议,但却是那个年代的真实写照—他们是1882年美国排华法案的直接受害者。当年,美国白人眼中的华人位居少数民族的最底层,法案不准华工妻子儿女移民美国。这种不可思议的现象,普遍得使无数台山华侨先辈不曾想到:那是一个时代的悲剧!


市长彭博签名通过成立:华裔企业发展区。

草根出身 父母辛劳

父母亲一下飞机,未来得及多看一眼梦中的天堂—纽约,就背着七张机票的债务开始了打工生涯。母亲在衣厂车衣,父亲在餐馆做厨。母亲下班后回家烧饭、洗衣,每天起早摸黑总有忙不完的活,但母亲总是任劳任怨。

刚抵纽约,小倩雯全家与外公外婆一家十多人,住在曼哈顿华埠坚尼路与茂比利街之间的旧柏文。半年后,倩雯一家就搬到匆街一柏文居住,在这里一住几十年,至今她妈妈仍住在那里。

匆街那幢大楼的柏文是木地板,楼上走路响一点,楼下都能听见。有一天,母亲在家做饭,将砧板放在地板上斩鸡,"乒乒乓乓"的斩肉声传到楼下,楼下的意大利裔妇女不知发生何事,上楼拍门。但母亲听不到敲门声,于是这意大利妇女越敲越大力,越拍越急。母亲终于听到急促的拍门声,忘了放下刀便冲去开门,门一打开,意裔邻居吓得"哇哇"大叫冲下楼,"啪"的一声将门关上。母亲茫然站在门口,不知发生了什么事。后来,此事成了全楼住户茶余饭后的大笑话。


陈倩雯宣誓就职成为纽约市议员。

来美前父亲在香港学做点心,父亲做的虾饺烧买皮薄馅靓,那种美味至今仍留在倩雯的记忆里。父亲一开始在餐馆厨房工作,后来到布朗士餐馆做企台,工作非常辛苦。小倩雯常常见到父亲下班回来坐在楼梯上,便天真地问:"爸爸,您怎么坐在这里?"父亲回答:"太累了,休息一下。"小倩雯乖巧地说:"爸爸,快上楼,我帮你按摩。"这时,父亲总是深情地将小女儿拥在怀里。"好,我们上楼回家。"父亲一手提着鞋子,一手抓着楼梯扶手,艰难地一步一步往上蹬。"爸爸,为什么不穿鞋子?""乖女,爸爸站了一天,脚很痛。"此后,父亲弓着身子,拖着沉重双腿,一步一步往上爬的背影,以及母亲每晚深夜在窗前翘首盼望父亲归来的眼神,一直镶嵌在小倩雯的脑海里。

少年时代 思考人生

小倩雯在纽约曼哈顿最初进入唐人街23小学(茂比利街70号,现在的人力中心。)读四年级。这里全是香港新移民,她与同学整天讲广东话,还在这里学会了台山话。


陈倩雯以39.43%得票率高票成为曼哈坦华埠第一选区
华裔女市议员候选人,在庆功宴中,获得生命中两位
重要男士,丈夫董学斌(左)和儿子董诗亮(右)
献上亲吻。

半年后小倩雯转学到唐人街130小学,这里全班同学都是土生土长的"竹升",没人会讲中文。在这个语音环境中,小倩雯的英文突飞猛进。放学后,她很快做完功课,然后与两位哥哥一起一边用英文交谈见闻,一边帮母亲串珠链,赚钱帮补家用。

小学毕业后,小倩雯进入65初中(现在的孙逸仙中学)就读,并开始与同学一起到社区做义工。那时史蒂文森及布碌仑科技高中都不招女生,只有布朗士科技高中招收女生。初中毕业后,勤奋好学的陈倩雯以优异的成绩考上布朗士科技高中。从唐人街到布朗士来回要坐两个多小时地铁,陈倩雯便利用乘车时间看书学习。高中时代,活泼开朗的陈倩雯非常乐意参加学校的文娱活动及文艺表演。

大学启蒙 导师指点

1971年高中毕业,陈倩雯考入纽约市立大学(City College),选修教育专业。在这里她有幸认识了自己的政治启蒙导师——李瑞芳博士(Betty Lee Sung)。李博士写了许多著作,讲述中国人在美国的奋斗史。通过学习,她明白了先辈被骗"卖猪仔"来美国修铁路、挖金矿的艰辛;惊诧先侨被排斥、受歧视的无助;同情侨胞忍受没有人权、不能享受政府福利的屈辱。以前,在学校学习华人在美国的历史只有一句:"中国人在美国修铁路。" 陈倩雯开始思考:华人为什么只能在洗衣店、衣厂、餐馆打工?为什么在政府部门工作的华裔如凤毛麟角?为什么华人在美国没有社会地位,也没有政治地位?此时陈倩雯立下志愿:"一定要为华人争权益!"从此她认真修读历史,积极参与社区活动,努力投身学生运动,与亚裔同学一起争取在学校设立亚裔系,学习亚裔在美国建设家园,创造财富的真实历史。


市议员陈倩雯和纽约州众议院议
长萧华一起要求保留Pitt Street 的邮政局。

在学期间,学生要到社区参加实习,陈倩雯毫不犹豫地选择了下城华人社区,在显圣容教堂夏令托儿所实习。期间唐人街涌入很多新移民,她目睹了华裔父母在衣厂、餐馆拼搏,而小孩没人照顾的现状。于是,陈倩雯与老师们一起,组织学生家长联盟会向政府争取教育经费,要求学校推动日托工作。后来,陈倩雯协助争取到经费,并成功开办了一间托儿所。

那时,陈倩雯还加入大学生示威游行,抗议建筑公司在华埠建孔子大厦而不请华裔工人,为有经验的华人争取工作机会。那时华人大多在衣厂及餐馆工作,其它行业都是有工会组织或由某些族裔垄断,很难挤进去。于是,陈倩雯发动社区人士、衣厂工人进行示威,并与同学们一起联络非洲裔同学来唐人街支持,甚至发动非洲裔、西班牙裔建筑工人也加入示威行列,为华人争平等,为亚裔争权益。结果,为华人争取到20多份建筑工作。


在近百人的集会下,候任市议员陈倩雯在华埠
背书支持刘醇逸为主计长,白思豪为公益维护官。

这个胜利给华人社区带来莫大的鼓舞,为更好组织社区民众争取权益,帮助不懂英文的侨胞解决日常生活问题,陈倩雯与一班年轻有为又热心服务社区的大学生、留学生和社区人士一起,组织成立了亚洲人平等就业会(也就是亚洲人平等会的前身),出钱出力帮不懂英文的新移民填表格,看信件,打电话,帮助他们解决语言障碍遇到的问题。一直到八十年代中期,亚洲人平等会才成功向政府申请到社会服务经费,从此可以聘请有薪金的职员继续服务社区,并不断壮大,成为今日著名的非牟利机构。1982年至1986年陈倩雯还荣任亚洲人平等会会长。从此,陈倩雯积极参加社区义工工作,明白在美国任何权益都必须自己去争取,根本没有天上掉下来的馅饼。"我们的先辈为建设美国含辛茹苦,为发展经济贡献心力,却因为不懂英语而遭歧视,得不到公平待遇,没有任何福利,这是不平等、不公平的。我们新一代年轻人在美国读书,在美国长大,必须站出来为自己的侨胞争平等、争人权!"

谁也没有想到,青年陈倩雯为华人争平等、讨公平走出的第一步,成了她一辈子的人生追求。


陈倩雯参加保护公共房屋的运动。

从事教育 根扎华埠

1975年,陈倩雯从纽约城市大学毕业后,适逢美国经济衰退,纽约政府濒临破产,到处裁员,教师工作更是难找。陈倩雯先在下东城小学从事课后托儿工作,一段时间后,转到苏域柏学校担任学生顾问助理老师。之后,进入42小学成为双语教师。1983年,又转到拉瓜地社区大学(Laguardia Community College)担任成年教育夜校部主任,负责该校华埠夜校部工作。

70年代后期,许多从中国来的新移民,不少本身就是专业人士,但由于语言障碍,环境不熟,无法融入社区从事对口的专业工作。于是,陈倩雯配合大学有关部门向政府争取到成人教育经费,开设英文班、双语班等成人专业教育,让已高中毕业或读过大学,但英文不好的成年移民有机会进入大学再进修。他们日间工作赚钱养家,晚上回校上课,直到晚上十时三十分才下课。许多学生英文及数学达标后,再修读大学课程,修完两年课程后获副学士学位,可以从事所学专业工作。不少学生再转到市立大学修读本科,获得学士学位后成为会计师、护士、教师、电脑软件设计师等,有的还进入政府部门工作。在这个岗位上,陈倩雯一干就是十四年,十四年来,她默默地为不同的工作领域输送了无数优秀人才,现在的陈倩雯可谓桃李满纽约了。她自豪地说:"我从读书到工作一直没有离开过华埠,我的根始终深扎在唐人街。"


陈倩雯和唐人街住客一起探访
纽约州众议院议长萧华在奥本尼的办公室。

从事教育工作期间,陈倩雯还积极参加政治活动,并在1986年、1990年一连两届成功当选民主党州代表。1997年,陈倩雯为了能更直接服务华人社区,辞掉拉瓜地社区大学成年教育夜校部主任的工作,再次回到亚洲人平等会担任房屋部主任及行政总监。

竞选议员 初试啼声

二十世纪九十年代,纽约市政坛有三件大事:一是十年一次的人口普查;二是选区重划;三是修改纽约市宪章。这为陈倩雯第一次参选市议员创造了机会。

之前市府有一个估计局,由市长、主计长、议会议长每人两票,五个区的区长每人一票,共八人有投票权,决定市府财政预算、土地规划等一切大事。修改宪章后市议会权力大增,议员对市府大事拥有投票权。市议员也由35位增加到51位。这是一个机会,华人社区都认为应该有一位华裔议员代表华人社区。


陈倩雯获得曼哈顿区长斯静格颁发妇女月的奖状。

然而,选区重划之前华埠被一分为二,一半在下城选区,另一半又在苏豪选区,这无疑分散了华人的选票,削弱了华人的力量。华埠要有机会选出自己的代表,就必须先争取整个唐人街在同一选区。于是,当选区重划时,陈倩雯与社区人士一起争取将华埠划在同一选区内,以便团结这个多元社区,联系不同族裔,集中华人力量,选出自己的代表。

唐人街终于成功争取到在同一选区,可惜当时华裔入籍人数不多,选民很少,有关部门统计华埠约有九万华人,但人口普查结果却不足五万,只占选区人口的38%,而选民人数更只有14%,机会变得非常渺茫。1991年陈倩雯第一次竞选市议员,党内初选以900票之差失利。

不平则鸣 勇于抗争

第一次参选,陈倩雯了解到华裔选民不关心政治,不明白选举投票的重要性,他们入籍只想申请家人来美团聚。许多籍民连登记做选民也没做,有的登记了又没入党,结果初选投票时才发觉没有投票权。加上有的华裔选民英文不好,有些华人去投票时工作人员不让投票,说找不到其名字,或没有登记党籍等种种理由拒之门外,这些人回家后又告诉家人:投票站的人不让我们投票,你们也不要去了。结果参加投票选举的华人少之又少。


陈学同现代舞蹈团举行庆祝成立三十三周年晚宴,
图为市议员陈倩雯向该舞蹈团颁表扬状。

初选失败后,陈倩雯入禀法院控告选举局歧视华裔,要求选举局应该有中文服务。最后法官认为确实有歧视存在,判陈倩雯胜诉。并判选举局今后要有中英文服务,投票站要配备中文翻译人员,宣传资料可印上中文,选票也印上中英文候选人名字等。1992年联邦也作出决定:增设双语选票,候选人可以有中文姓名,以便华人辨认。这个胜利是陈倩雯和无数社区人士作出巨大努力才争取到的,我们要珍惜和善用这个来之不易的成果。同时,这次失败也唤醒了华人:必须登记做选民,必须登记党籍,必须出来投票。

选民教育 铺平道路

1993年陈倩雯再次参选。这次,她心里非常清楚,与争取连任的现任议员(傅利达)竞争,赢的机会很微,但一定要发出华人的声音。这次虽然也折翅,但她获得的选票却比上次多了很多。

接下来,华埠有识之士深刻明白选民教育的重要,于是,陈倩雯积极开展宣传教育工作,让华人明白投票选举的全过程,鼓励华人踊跃投票。不管有没有华裔参选,都出来投票,"投票就是力量",通过投票,将华人的影响力发挥到最大,提高华人的政治地位。

自此,陈倩雯经常在华埠不同地方举办选民教育活动,进行选民登记工作。陈倩雯竞选团队组织学生做义工,关心社区居民生活,走遍华埠的每个地方,拍遍华埠不同族裔的家门,把宣传教育工作做到家。让选民了解自己的参选理念,理解自己的施政方案,支持自己的竞选活动。一切都在密锣紧鼓地进行,有条不紊地发展,从不间断地引导。陈倩雯坚信只要坚持下去,一定会有水到渠成的一天。


陈倩雯探访唐人街的老人中心。

屡败屡战 永不放弃

2001年是个好机会,因为之前纽约市选民投票通过新法案,民选议员及官员只可连任一次。陈倩雯满怀信心再次参战,然而,这届却有三位华裔候选人竞选同一席位。华裔选民本来人数已少,加上三人分散票源,结果三位候选人全数落马。事后统计,任何两位华裔候选人的选票加起来,都足以当选,整个华裔社区无不为此痛惜不已。

2003年、2005年竞选年,陈倩雯没有参选,而是全心全意投入服务社区,做好选民登记,凝聚华人力量。

2007年,陈倩雯再次向纽约市议员的席位发起冲刺。"屡败屡战,永不放弃。"这是陈倩雯的座右铭。当我问及,"十八年竞选漫漫长路,是什么力量激励你屡败屡战,永不放弃?""服务社区,服务大众。这是每个议员的天职,当选也好,落选也罢,我都一样在做这工作。"是啊,不管当选与否,她已是一位英雄,一位战斗不息的巾帼英雄!

当问及竞选过程是否压力很大时,陈倩雯感慨地表示:"压力是有的,但我相信公道自在人心,自己为华埠社区服务了三十年,洒下了辛勤的汗水,付出了无数的心血,奉献了宝贵的青春,选民最终会理解我、支持我,从成长到工作我的根一直都在华埠。这样一想我便释然了。"

当问及漫长竞选道路是否有想过放弃时,陈倩雯泰然以对:"没有什么放弃与不放弃,我自始至终都在从事社区工作,当选议员可以帮助更多人,解决更大问题;选不上也同样继续服务华人社区,我从来就没有离开过华埠,我自始至终都在服务侨胞!"

十八年了,陈倩雯付出了宝贵的时间、精力与金钱,收获了苦涩的失望、嘲笑与打击,这是一个常人无法承受的压力,这是一个普通人无法理解的追求。我们的台山女儿陈倩雯啊,为了自己的侨胞,为了心中的梦想,在从政路上走得如此艰难坷坎,又如此坚强不屈!


为社区发出声音。

破釜沉舟 背水一战

古语有云:"置之死地而后生" 。陈倩雯认识到人生没有双行道,为实现理想必须作出牺牲。2008年8月,陈倩雯辞去了亚州人平等会副总监的职位,以便有更充足的时间投入竞选。2009年是换届年,陈倩雯告诉自己,"再给自己一次机会,可能也是最后一次机会!"因为有多次参选市议员的经验,加上三十多年服务华人社区的经历,陈倩雯觉得这次参选已胜券在握。但谁也没有料到:大选前,市长彭博通过修改法案,又将纽约市民选官员的任期延长,由两任改为三任。本来的换届选举转眼变成了与现任议员之间竞争的硬仗,原来答应支持陈倩雯竞选的工会组织、民选官员、政治团体也随即改变主意,支持现任者连任。无可否认,现任者手上拥有许多资源,胜算更大。

面对这种情形,陈倩雯清楚地意识到:2009年这场竞选又是一场硬仗!于是马上调整竞选策略,转向寻求社区人士的支持。经过艰苦深入的发动工作,终于得到了台山宁阳会馆、至孝笃亲公所、洪门致公堂、昭伦公所、安良工商总会、协胜公会、华裔酒店协会、中华总商会、大鹏同乡会、大鹏育英社等中华公所属下侨团,以及台山联谊会、斗山同乡总会、任远中学校友会、冲蒌同乡总会、冲蒌校友会,还有福建许多侨团及校友会的全力支持。陈倩雯得到社区及乡亲的大力支持和爱护,深为感动并心存感激。

乡亲支持 深深感动

最令人感动的是竞选过程中社区的支持,乡亲的力挺。他们从未做过助选工作,但却满腔热情,一片真诚,积极参与。住在唐人街已入籍的乡亲纷纷登记成为选民,没有住在唐人街的,主动找住在唐人街的亲戚、朋友、同学、老乡,发动他们登记做选民,邀请他们参加讲座,鼓励他们出来投票。

至孝笃亲公所妇女部主任陈丽浓在主席的支持下,与台山乡亲姐妹上街派发传单,上门做宣传工作,主动打电话联络选民。每天下午五时后,台山的乡亲姐妹利用下班时间,全心全意投入竞选活动。许多对竞选外行的乡亲,对竞选宣传工作越讲越熟,越做越精,到后来,一个个都成了专业竞选宣传人员。同时,筹款工作也进行得如火如荼,5元、10元、100元……集腋成裘,涓涓细流汇成江河,为陈倩雯竞选提供了坚实的后盾。这更坚定了陈倩雯不负众望,为社会争权益的决心。

选前估计,第一选区选票达到4000张就会赢,据统计,陈倩雯的竞选团队收集到民主党选民签名远远超出此数,如他们都站出来投票,则胜选的机会很大。2009年9月15日是初选日,乡亲们的积极参与,热情支持使陈倩雯终生难忘:早上六时开始,助选义工就到各个投票站附近街道、地铁站门口、住宅区分发传单。另外一些义工则在自己家里打电话,还有部分义工留在竞选办公室至电选民,不断催票。再有一批义工到居民密集的大楼,逐户敲门或往门缝塞传单。所有这些,目的只有一个:希望大家站出来,投陈倩雯一票。晚上九时,陈倩雯及她的竞选团队、她的忠实支持者齐集在麒麟金阁等待选举结果。等待是焦急与漫长的……


陈倩雯的议案获得通过。

历史时刻 史无前例

当陈倩雯竞选经理JAKE来到麒麟金阁后,大声宣布:陈倩雯赢了!大家兴奋地跳起来互相拥抱,眼睛充满了喜悦的泪水。当时,陈倩雯的丈夫和儿子也在场,大家大声起哄叫她丈夫拥抱亲吻陈倩雯。她丈夫非常兴奋地把陈倩雯抱起来,儿子也上前拥抱亲吻母亲,全家紧紧地拥抱在一起,大跳大笑地庆祝胜利。此时,在场所有支持者更加兴奋,高声呼叫,尽情欢笑。第二天经选举局统计核实陈倩雯以4700多票大胜现任议员郭亚伦,这是一次华人力量的展示,这是一场华人团结的胜利。在没有工会帮助,没有政客背书,也没有议员支持的劣势下,凭着台山乡亲的支持,社区人士的帮助,陈倩雯一举击败现任议员!主流社会对此极为震惊!!

初选胜利后,为赢得11月3日大选的最后胜利,陈倩雯的竞选团队又投入了紧张的工作。战幕在凛冽的寒风中拉开,11月3日大清早,一群华人兄弟,一众乡亲姐妹,如初选一样分批进入各个投票站,各就各位,在竞选办公室的指挥下,互相照应,有条不紊地进行助选工作。曾有人这样问他们:你们如此投入,有报酬吗?这些乡亲自豪地说:我们不但是义工,还大解私囊,赞助自己团队的早餐、茶点、饭合和矿泉水。像初选日一样,许多华人此刻走出家门,走进投票站,要投谁选谁,他们早已心中有数。别看这是正常的选举程序,但此过程中,蕴藏着助选团队多少汗水与心血……从早上到中午到晚上,她们的脚站麻了;她们的脸被冷风吹红了;她们的声音喊沙哑了……夜幕里街头上,她们依然众志成城,坚守在陈倩雯的周围。晚上九时,投票站关门了,但这些并肩作战的兄弟姐妹们群情激动,久久不愿散去……

那天晚上,喜万年大酒楼座无虚席,在这里,又一次展现了华人胜利的喜悦,见证了纽约曼哈顿历史性一刻。

第二天,主流媒体大幅报导:陈倩雯以一万八千多票(86%的得票率)高票胜选。在曼哈顿华埠历史上,终于有第一位华人代表华埠出任议员,这是历史性的时刻!这是史无前例的!!

陈倩雯激动地说:我是代表华埠的,但不单代表华埠,还有华尔街、纽约市市府也在这个选区,还有下东城、苏豪区、诺荷区、翠北卡、华盛顿广场、南村、南街码头、金融区、炮台公园和总督岛,我是代表第一选区所有族裔的人。

面对胜利,回顾历史,人们惊叹这胜利来之不易。两百年前,当我们台山先辈踏上这块陌生土地,历尽艰辛,饱受歧视,在逆境中将华埠从勿街向四周延伸,在歧视里将经济向各行业发展,在屈辱中将力量向核心凝聚。天时、地利、人和,这胜利有多少付出?又有多少牺牲?!

每当我凝视着眼前这位笑容可掬、身材纤瘦的台山女,总免不了心情沉重,是谁将肩负起百年华埠的历史重担,交给这样一位娇小女子?是什么力量让这位台山女儿心豪胆壮不畏惧?每当我见她游刃有余地奔走于议会与社区之间,敬佩之情油然而生:坚韧不拔,从容面对,绝不言败,永不放弃。这就是我们台山女儿陈倩雯的人格魅力!


陈倩雯带领纽约市议会的曼哈顿重建委员会
参观1号世贸大厦。

议会压力 发出声音

每年社团春宴,举凡庆典活动,我们见到的都是议员受到明星般拥戴,永远是鲜花伴着掌声。然而掌声背后的辛酸却不为人知,鲜花后面的付出不为人道。

问及作为华裔背景参选市议员是否更艰难?陈倩雯回答:"答案是肯定的。原因是华裔民选官员太少了。当我到不同的社区时,常有不同族裔的人质问我:'你代表华人,你可以代表我吗?'"陈倩雯十分感慨。

华裔议员不能代表其他族裔?那请问两百年了,谁来代表华人?谁又能真正代表我们华人?!

纽约市议会现有51位议员,但只有陈倩雯与顾雅明两位华裔议员,在议会里必须更积极发言,更大声演讲,参加更多的活动,才能让议会听到华裔的声音。为了有更大的作为,陈倩雯还加入议会亚非西裔联盟,组成有27位议员的大多数少数族裔,在市议会发挥更大的作用—为社区争取拨款,为灾民重新安家,为民生提案,为立案表决……

议员每天都有繁重的工作,既要帮助民众解决问题,又要准备诸多的议会提案。陈倩雯还是七个委员会的委员,包括下城重建发展委员会主席、公共房屋事务委员会、教育委员会、小商业委员会、民权委员会、妇女事务委员会、老人事务委员会。各个委员会每月都召开一次会议,市议会每月两次全体报告会,土地规划委员会一个月有几次常规会议。还有很多小组会议、经费预算会议等。所有市议会会议,陈倩雯都全勤出席。

市议员每天工作烦忙,除了这些日常工作,不同族裔、不同地区还有许许多多、大大小小的社区活动、侨团庆典、校友聚会,她的许多活动是休息日或下班后参加的,如此奔波劳碌,谁都会疲惫不堪,但陈倩雯感恩地说:当见到乡亲,见到自己的支持者时,就非常开心,是他们竭尽全力将我送上市议会的,我理应为他们服务。


陈倩雯和纽约移民联盟一起催促清除积压的入籍案件。

鼓励后辈 大胆参政

"台山子弟必须了解台山人在美国两百年的历史。"陈倩雯语重心长地说。我们的前辈历尽艰辛,在美国修桥筑路,在数千哩漫长的东西铁路线上,每一条枕木下面都有一个华工的尸骨,每一颗道钉上都有华工的血汗。华人在美国还积极参与建国战争,参加第一次、第二次世界大战,无数先辈献出了宝贵的生命,名字也没有留下一个。美国建国两百年,我们先辈在这块热土上也耕耘了近两百年,为美国的发展作出了极大的贡献。一百多年前,我们的先辈讲:"叶落归根,告老还乡。"那时,在他们的心底,中国才是他们的故乡。现在我们说:"落地生根,就地参政。"日久他乡即故乡,我们华裔一代代人的努力,一辈辈人的奋斗,在美国历史上书写了浓重的一笔。"我们不是美国的过客,我们是美国的公民,我们为这个国家奉献了自己的一切,我们理应是这个国家的主人,主流社会应该有我们的声音。"这是陈倩雯对台山后辈的忠告。

台山人聪慧精明、吃苦耐劳;台山人坚韧不拔、团结互助。正是这种台山人的精神,使我们先辈忍受离乡之苦,抵抗排华之痛,战胜歧视之害,团结自救,自我保护。当年政府不帮我们,我们社团自立,乡亲自助,这也是华埠社团林立的原因。时至今日,台山乡亲仍以接受政府救济为耻,自力更生为荣,自己确实无法解决的事才求助政府。

我们永远记得台山人后裔骆家辉的话:"从我祖父做仆人的地方到华盛顿州官邸之路只有一英哩,就是这一英哩,我们家三代人走了一百年。"我们的台山女儿陈倩雯,从她先辈只住有几个华人的披露街,到世界最大的华埠,从最低层的贫民区到走进市议会,发出华人强大的声音,这条路更是走了两百年!!!

我们的前辈汗滴美利坚大地,血洒千哩铁路线,我们的先辈骨埋荒山野岭,魂断奈何长桥……两百年的现实无情地警醒我们,自己的命运自己掌握,我们必须鼓励子女关心政治,服务社区,积极投票,大胆参政。

从驻华大使骆家辉、劳工部长赵小兰、能源部长朱棣文,国会议员吴振伟、赵美心、余胤良、孟昭文,市长李孟贤、邓丽珍,纽约市主计长刘醇逸,纽约州议员孟广瑞、杨爱伦、市议员陈倩雯、顾雅明……以及西岸更多的民选官员身上,我们再一次印证了一句老话:没有做不到,只有想不到。"华裔后代,台山乡亲,请大胆鼓励你的孩子,努力读书,积极参政,珍惜现在拥有的一切,大胆竞选市议员、州议员、国会议员,成为不同领域的政治领袖。"没有政治力量就没有社会地位,"王侯将相宁有种乎!?"


陈倩雯冒雪在奥本尼争取移民权益。

崇高理想 竞选连任

市议员是半职工作,可以有第二个职业,但陈倩雯是全职市议员,全身心投入市议会工作。

这三年来,陈倩雯为社区做了大量工作:发动游行反对不公平租金上涨;拯救社区消防局免于关闭;支持老人中心及托儿所继续开放;争取增加可负担住房;推动可维持生活工资法、带薪病假法、税收改革法等早日成为法律。为选区争取到近350万资金项目拨款;提出2011长巴加强安全法案、改善室内空气质量已成为法律;大力支持建立华埠商业改进区,并获彭博市长签署成为法律;为陈宇辉伸张正义而提出反军队歧视决议案,并获市议会全票通过。

同时有:建立提供美沙酮诊所提案;绿色建筑、交通、食物、清洁能源提案;在交通黑点加装红绿灯等提案。

还有以下共同提案:要求建筑工地安装空气质量监测器;给高中学生提供应急准备训练;免费回收非牟利组织的回收利用垃圾;住宅楼宇的能源和用水效率报告;执法人员进行搜查前需要口头或书面同意等等。

市议员陈倩雯还参与协调纽约大学的扩建计划,通过与社区、校方协商,最后成功通过NYU扩建计划。还有,曼哈顿下东城苏域柏附近空置了四十五年的九块政府空地,在陈倩雯协调下,经各方谈判,最后市议会通过了苏域柏开发案。此案中,陈倩雯争取到占总数50%的1000个永久性、可负担平租公寓。市议长柯魁英对此高度评价:"苏域柏空地发展能取得50%永久性平价公寓的比率,在全市来说,是非常罕有的成功例子。"

这三年,社区著名侨领对陈倩雯的工作也有不同的评价:

"陈倩雯任内为华人社区做了大量工作,我们未必一一知道。有些工作亦非一时半刻可以看到效果,但影响力却是持久而深远的。陈倩雯每天有太多工作要做,有太多事情要处理,难免有疏失,但我们必须理解:每一个位置都有自己的难处,并不是任何事情都能圆满解决。以陈倩雯的表现,绝对是一位值得我们大力支持的议员。"中华公所主席伍权硕作了中肯的评价。

"凭她在竞选过程中显示出坚强不屈的信念,在理想追求上展现出努力不懈的斗志,在服务社区时表现出尽心尽力的工作态度,我们有理由继续支持陈倩雯。"纽约洪门致公总堂总理李永耀豪爽地说。

"她为华人争光,又是我们台山人,我一定全力支持陈倩雯竞选连任。"纽约安良工商总会会长邓锦源明确表示。

"陈倩雯是我们的姐妹,不支持她支持谁?"台山联谊会会长余钢深毫不含糊地说。

"陈倩雯来自我们社区,知道社区需要什么。她在市议会做了大量工作,为社区尽心尽力。我会全力支持陈倩雯。"福建公所共同主席李华对陈倩雯的工作成绩十分认同。

最近纽约周刊"Our Town Downtown"封面人物就是陈倩雯市议员,她被评为首届"下城年度人物",获颁"下城感谢您"奖。这是社区及媒体对陈倩雯为社区作出杰出贡献的一致肯定。

当问及陈倩雯自己的理想是什么时,她爽快地回答:"能开心地工作,帮助更多的人,就是我的理想。"当问及是否竞选连任时,她明确表示:"一定会竞选连任,我还有许多工作要做,也还有许多人需要我帮助。"当问及未来是否会有更高的追求时,她笑着说:"做好本职工作,为社区争取更多的资金,为民众争取更多的福利,改善民众的生活,这就是我最高的追求。"这是陈倩雯从踏入社会到现在一直坚持的路,也是她一辈子不变的承诺。

我由不明白到了解,由了解到理解,由理解到支持,由支持到敬佩。这位身材娇小的台山女儿,有着崇高的理想,坚定的信念。她承载着所有台山人的梦想,寄托了所有华人的希望。她不是一个人在奋斗,不是一个人在竞选,她代表的是所有台山人,也代表所有华人。明年9月10日就是纽约市议员竞选投票日,请为陈倩雯再投上神圣一票!为这位台山骄女,为这位华裔精英,为陈倩雯的人生目标,也为我们心中的理想,让我们团结起来,全力以赴,支持陈倩雯竞选连任,再创辉煌!