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第四期杂志目录

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台山女陈倩雯的奋斗史
大器晚成陈美菊
台山俊彦(人物专访):
麦家有女喜成长
美国木石 东方神韵
慈善为怀的寿星公
东云阁
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台山宁阳会馆新主席
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洪门忠义 致力为公
纽约昭伦公所
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美东台山杯体育协会成立经过
欢迎父母官 细说故园情民路
我有一个梦:成立艺术团
马华文化的结晶—娘惹菜
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台城琐忆
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中国最老的科举考生
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唐韵悠扬 / 天涯之旅
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生活常识: 韭菜的29种保健功效你知吗?
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美国都斛同乡总会春宴盛况
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华裔小姐拜访赞助商
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美加美集团活动
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侨团活动
华人善终基金会筹款晚会
纽约华人总商会22周年晚会

大器晚成陈美菊

—专访美国Connetquot West Inc.公司总裁      本刊记者 小雨

        康德医疗卫生用品有限公司(Connetquot West Inc.)是一家位于纽约长岛地区的医疗物品供应商,为全美医疗机构全方位提供超过万种以上的相关产品。据了解,北美地区的医疗物品供应商不多,少数族裔业者经营此类业务的屈指可数,而亚裔经营者则更是凤毛麟角,然而,就在这个西方人统领的圈子里,一提起美国 Connetquot West Inc.总裁陈美菊,生产厂家、供货商和医疗机构几乎无人不知,Shirley Lam(陈美菊冠夫姓的英文名)是迄今为止美国医疗物品供货系统内的唯一华裔女老板。

陈美菊出生在广东省台山市冲蒌镇,11岁从中国迁居香港。因为母亲得了肺病,要在香港接受治疗,11岁的她弃学在家照顾三个弟弟,此时的陈美菊最渴望的便是上学读书。16岁那年陈美菊跟随家人移民美国,并在东岸的纽约定居。高中毕业不久,陈美菊建立了自己的家庭,随着三个孩子的相继出生,她成了一位终日忙碌的全职太太,那时相夫教子是她生活的全部。也许是陈美菊天性追求完美,为丈夫和孩子们精心打造一个温馨舒适的家,便是她长年辛苦忙碌的目标。


当将幺女送进高中之后的第一天,陈美菊决定回校读书,她选择了离家不远的长岛苏福克郡社区学院,当她走进久违的教室时,可能并没有意识到,她已经迈出了改变自己后半生的重要一步。1992年,陈美菊从长岛苏福克郡社区学院工商管理专业毕业,她为自己树立了人生的第二个目标:拥有自己的事业。但她并不知道自己要做什么生意、能做什么生意。在连续25年定位于一位家庭主妇之后,陈美菊对自己能否走出家门进入职场感到茫然。

然而有一天,当她无意间读到【华尔街日报】一篇报导文章时,陈美菊突然有了"触电的感觉",至今她还清楚地记得那是刊登在第五版上的一篇报导,文章阐述了美国婴儿潮年代的人群已经步入老年,他们所使用的成人(或老人)尿布的需求量日益增加,这个市场正在逐渐扩大。"我几乎是站在那里将文章一口气读完,读了一遍又一遍。"陈美菊说。"这就是我要找的市场!这就是我要做的生意!!"陈美菊激动地对丈夫说。而她丈夫的反应是:"谁会用这些东西?"那一天,是她生命中极其重要的一天。而那一年,有三个孩子的陈美菊年满45岁。


陈美菊出席美国亚裔50杰出企业家颁奖礼大会。

当晚,陈美菊平生第一次失眠了,且这种夜不能寐的状况竟持续了两个多月。天性爱美的陈美菊回忆说:"她曾经想象自己毕业后去做高级时装代理或营销商,却万万没有想到去做风烛残年老人的尿布生意,这个冷门和落差是她自己始料未及的。"同年五月,陈美菊开始收集和研究成人尿布的市场信息,她查阅的大量资讯显示,产品包括成人尿布的医疗物品生产商在北美一共只有五家,美国地区有四家工厂,"没有亚裔做,更没有女人做这种生意。"面对市场调查结果和数据,陈美菊犹豫了。

"那时候,我面临的现实是:钱不够、英文不够、经验更不够。还有丈夫的反对。"陈美菊回忆当时的情景说,她甚至不知道所谓医疗物品还包括哪些具体项目。她曾多次打电话给美国地区的厂家,要求了解一下成人尿布的具体问题,工厂没有回复。最后只有一个代理商回复:"你先订购50箱产品再说。""总有一天我会最少订购5个货柜的。"从不愿示弱的陈美菊在心里如此回答。最后她想出一个办法:打电话告诉工厂,她要写一篇有关尿布的毕业论文。这样,工厂才把老人失禁及尿布的市场资料告诉她。


Connetquot West,Inc.公司总裁陈美菊(左二)和
公司主管林先生(左一)参加"关系供需机会展览"会。

随后她花了40元在零售店里买了一箱成人尿布,仔细了解产品的性能、尺寸及使用方法,经过连续6个月的市场调查研究,心中有底了,于是陈美菊决定下海。她迅速动手将自家的车库改造成仓库,将家中的书房改造成营销办公室,最早期的Connetquot West Inc.公司,就在长岛一栋普通的民宅内诞生了。8个月之后,陈美菊初步掌握了成人尿布的市场、客源和销售管道,她毅然将公司搬出自己家门,在长岛租赁了办公室,正式创建了自己的Connetquot West Inc.公司,从此彻底告别了全职太太的角色。此后这位作风务实、性格开朗的东方女性在向别人自我介绍时,总是幽默而友善地称自己是"尿布女郎"。

万事开头难,创业之初的艰难日子是刻骨铭心的,感性的陈美菊至今清楚地记得,开始时她曾被多家金融贷款机构拒之门外,因为当年的陈美菊没有信用记录、没有营销经验,甚至没有一份W-2报税记录,大多数事情都是依赖丈夫,这位常年被丈夫"罩着"的全职太太,不用承担生活的风雨,也无法检验自己的能力或享受自己的成功。陈美菊说,后来的情况就不一样了,很多金融机构都竞相表示愿为陈美菊提供资金,然而她绝不会忘记第一家为她提供贷款的金融机构,她常常推心置腹地对同行说,一家好银行和一个忠实客户,对于一个企业而言是极具重要的。


陈美菊(后左三)参加长岛苏福克郡妇女商业联盟活动。

"那几年,哭的时候太多了"陈美菊坦言,那时候的厂家不愿意理睬亚裔经销商,更不把她这个华裔女老板放在眼中,每当遇到这种局面时,陈美菊常常忍不住会哭。哭,似乎是女人一种自我防卫的武器,当眼泪流完了,勇气和斗志就会回来填补那无助的空间。她曾流着泪为10万元贷款踏破银行的门槛;为了让一个订购10箱特大号尿布的顾客准时拿到货,她曾冒着漫天暴风雪、含着眼泪,清晨六时在半尺深积雪的公路上,开车到新泽西州一个代理商那里取货。开始时她没有经验,第一次进货50箱有大、中、小号的。第二次进货750箱也只要大、中、小号的。她忽略了身材高大的的患者,只有特大号尿布才能派上用场。这10箱特大号尿布的顾客正是美国退伍军人医院。也正是陈美菊这种执着和诚信令她的商道有了一个良好的开端,经此一役,康德医疗卫生用品有限公司的资料因而存档美国退伍军人系统,为以后与全国192家军人医院做生意了埋下了伏笔。


陈美菊(中)积极捐款支持家乡建设。

精诚所至,金石为开。陈美菊的诚信、刻苦和勤奋终于感动了厂家,原本从来没有和亚裔商家打过交道的厂家,很快记住了这位华裔女子的姓名Shirley Lam。"一个中国女人现在进来了"的消息不胫而走,很快在北美业内传开。"当你要500箱货品的时候,打电话给我。"随后的行情不再是陈美菊苦苦哀求生产厂家,而是他们经常主动与她联络了。

1995年,陈美菊的长子大学毕业后加盟母亲的公司,五年后,陈美菊的丈夫卖掉中餐馆,成为妻子手下的雇员;2002年,陈美菊的女儿和二儿子同时进入她的公司。自此,Connetquot West Inc.成为一个名副其实的成功家族企业,旗下已拥有二十多名员工。陈美菊将每个子女分配到不同部门,让他们各司其职,每人顶起一片天。陈美菊摒弃了东方人的家族经营模式,学习西方人的先进管理方法,将开拓市场和电脑管理一体化、常态化。


陈美菊(右三)是吴阿姨服务中心的董事。

在家中,陈美菊是一位贤惠的妻子、慈爱的母亲,且是一位虔诚的基督徒;然而,作为公司的CEO,陈美菊在工作时间则非常认真地对孩子们说:在公司,我就是你们的上司,就是你们的老板,这一点你们要分清楚,绝不能打折扣。陈美菊在担当"母亲和老板"这个矛盾的角色时,她的天赋和睿智百分之百地释放出来,她是孩子们心中最慈祥、最敬重的母亲,也是员工们眼中最胜任、最成功的老板。

时隔不久,有心的陈美菊拿到了联邦属下192间退伍军人医院的资料,经过严谨的调查研究,这位华裔女老板决定"要和联邦做生意"。陈美菊笑着说,那时候她还搞不清要给医院提供什么样的医疗货品,甚至连医用纱布(绷带)的英文名称都没听说过,事实上,包括乳胶手套、消毒纱布及营养配方奶等数千种产品都属于这个供货范畴。皇天不负苦心人,经过坚持不懈的努力和繁琐的申请过程,康德医疗卫生用品有限公司(Connetquot West Inc.)终于成为全美仅有的拿到联邦合同的两家营养奶供货商之一。加上工厂的支持,每年为联邦政府、纽约州、新泽西州、纽约市属下机构提供数万种不同的医疗物品,销售业绩突飞猛进。


陈美菊与纽约市长彭博合影。

陈美菊常常亲自去拜访各大医院的部门主管,详细了解每样产品的用途和特质,在那些医院部门主管的印象中,这位英语带口音的华裔女老板是"唯一的",她的微笑、她的诚恳、她的敬业也是"唯一的",因此在订货的时候,主管们自然都记得这位"唯一的华裔女子"。多年来陈美菊亦以自己的经验传授给子女或是其他企业家,"本着自己的良心去做事,120%地去付出","自己定位于一名初学者,努力去寻找最适合的合作伙伴"。

2002年,康德医疗卫生用品有限公司的年度利润增长率达20%。2003年,公司荣获AWIB先锋企业奖,陈美菊荣获亚裔妇女创业领袖奖,美国亚裔五十杰出企业家奖,以及长岛妇女杰出贡献奖等多项殊荣。

陈美菊回忆起自己成长过程时感到"辛酸和欣慰参半",她透露了自己青少年时代一段鲜为人知的经历:身为长女的美菊在重男轻女的陈家得不到父母的重视。新移民来自各方面压力,令他们的家失却了往日的和谐。文化的落差、语言的限制、心理的不适应等因素让她郁郁寡欢,甚至一度产生厌世的想法。在一个沉闷的下午,她坐上前往布碌仑康尼岛的地铁,准备去跳海结束自己年轻的生命。陈美菊说,就在驶向康尼岛的地铁车上,她神奇般遇到了一位神职人员,他对她说:"孩子,你乘这趟车来到这里,你也可以再乘这地铁回家去。" 陈美菊混混沌沌的脑子刹那间清醒过来。年少的陈美菊当即跳下驶向海边的地铁,踏上返家的路。


陈美菊出任美国冲蒌同乡总会妇女部部长。

时至今日,陈美菊说:冥冥中,这一切都是奇迹,是神的恩典。

跨越曾经的人生低谷,陈美菊比任何时候都更加珍惜现在,目前,她和丈夫及三个子女居住在纽约长岛的奥克岱尔,如今她已是两名未来公司员工的慈祥祖母了。陈美菊在工作余暇热衷于参加社区活动,她与当地多家社团及民间机构有着密切的联系,她曾担任长岛苏福克郡妇女商业联盟的董事,吴阿姨服务中心的董事,以及长岛少数族裔联合会领导、美国冲蒌同乡总会妇女部部长等多个职务。

陈美菊大器晚成,她犹如一丛在秋风中怒放的美丽菊花,劲秀而不失娇媚,雍容而不缺傲骨。她的人生充满了成熟的活力和持久的热忱,她的事业、她的公司正处于巅峰状态且后继有人,让我们衷心地祝福她。


陈美菊受邀访华考察。


陈美菊与丈夫出席社区活动。